INTERVIEW

EMPiRE

BiSHを手掛けるavexとWACKによる共同プロジェクトにより誕生したEMPiREが4月11日にデビューアルバム『THE EMPiRE STRiKES START!!』をカセットテープでリリースする。顔出しNG、全身黒ずくめのマントでのセンセーショナルな登場、3万円の年会費によるファンクラブ「EMPiRE CORE」発足、さらにデビュー前にしてBiSHのツアー『BiSH pUBLic imAGE LiMiTEd TOUR』に全箇所オープニングアクトとして帯同するなど規格外の動きを見せてきたEMPiRE。今やその動向がアイドルシーンのみならず日本の音楽シーンからファッション業界まで巻き込んで一大センセーションを巻き起こしているWACK第4の刺客として現れた彼女達。まだまだ謎が多いEMPiREがいきなりとんでもないスケールで動き出す!

Q.みなさんがWACKのオーディションを受けたきっかけは?

YUKA:私は中学の部活の先輩がアイドル好きでBiSHさんを教えてもらったんですよ。そこからWACKを好きになって。それでその先輩と一緒にWACKのオーディションを受けてみたら合格しました。
MiDORiKO:私はお姉ちゃんがアイドルをしていて、その影響もあって自分もやってみたいなって思い応募しました。
YU-Ki:私もお姉ちゃんですね。お姉ちゃんがBiSHさんが好きでオーディションがあることを教えてくれたので応募しました。
YUiNA:BiSHさんの映像を見てWACKが好きになったタイミングでオーディションがあったので送ってみました。やりたいことが見つけられなかったのでWACKに入ったら何か見つかるんじゃないかって。
MAYU:私は高校を中退してバイトをしていたんですけど、人生を変えたくて。

Q.WACKに入る人は人生を変えたい人が多いみたいですね(笑)。

MAYU:あははは。更生施設みたい(笑)。

Q.WACKの合宿に参加するのは怖くなかったですか?

YU-Ki:緊張しました。なので合宿に行く前にこれまでの動画を見たり調べたりして(笑)。
MAYU:私は不安はなかったですね。WACKは普通に生きていたら経験できないことが出来ると思ったので不安より好奇心の方が勝っていました。

Q.横浜赤レンガ倉庫で行われたWACK EXHiBiTiONで発表された合格者は当初YUKAちゃんとYU-Kiちゃんだけでした。

YUKA:びっくりしました。
YU-Ki:既存のグループに入るんじゃなくて新しいグループが出来ると聞いたのでどんなことになるか想像出来なくて。その合宿で合格した子は既存のグループに入ったんですけど、私たちはゼロからのスタートだったので、その不安はありましたね。

Q.その直後に追加オーディションが発表された訳ですがMAYUちゃんとYUiNAちゃんは一度落ちたオーディションを再度受けた訳ですよね。

MAYU:チャンスがあるなら何度でも受けたくて。普通一度落ちたオーディションを受けても合格しないと思うんですけど、可能性が少しでもあるなら迷いなく応募しました。
YUiNA:私は合宿中に脱落したので、それがずっと悔しくて。赤レンガの発表も見に行ったんですよ。そこでまたオーディションがあることを知ってやりたい気持ちが強くなったんです。まだ終わってないなって。

Q.MiDORiKOちゃんは唯一合宿オーディションに参加していないんですよね。合宿のニコ生は観ていました?

MiDORiKO:後から観ました。私だけ唯一合宿に参加していないのでみんながどんな子か知らなかったしプレッシャーもあったんですけど、アイドルになりたい気持ちはあったので締め切り直前に送りました。

Q.最初に5人が揃ったのはいつ頃ですか?

YU-Ki:合宿から2ヶ月後くらいに顔合わせがありました。そしたらMAYUとYUiNAがいてびっくりしました(笑)。

Q.8月にはBiSHのステージに顔を隠したマント姿で立った訳ですが、あの登場はかなりセンセーショナルでしたよね。

YU-Ki:怪しかったですよね(笑)。

Q.Twitterのフォロワーが1万人超えたら顔が公開されるとの発表がありましたが物凄いスピードでフォロワーが増えていって。

MAYU:正直、不安の方が大きかったです。何の情報もない中でフォロワーがどんどん増えていって、でもそれって自分達じゃなくてWACKだからってことだと思って。その中でまだ何も出来ていないことに不安を感じていましたね。
YUKA:曲もまだなかったので「どうなるんだろう」って思っていました。
YU-Ki:あの頃はメンバーが集まるのも週に1回くらいだったんですよ。だからそれまでの生活と何も変わっていなかったので、まだ自覚もなかったんだと思います。。

Q.意識が変わったのは?

YUKA:やっぱり顔出ししてからですね。
MAYU:あと自分達の曲をもらったのも大きいですね。それくらいからメンバーとも毎日会うようになって「始まるんだな」って思うようになりました。

Q.EMPiREの楽曲はこれまでのWACKのアーティストとはまた違うテイストですよね。

YUKA:お洒落だなって思います。
MAYU:「TOKYO MOONLiGHT」とか凄くお洒落ですよね。
MiDORiKO:他のグループとは違うなって思います。
YU-Ki:WACKっぽくないですよね。でも今の私達の気持ちが歌詞に込められているので感情移入し易いなって思っています。

Q.avexとWACKによる「Project aW」発足宣言から1年、4月11日に遂にフルアルバム『THE EMPiRE STRiKES START!!』がリリースされます。これがまさかのカセットテープオンリーということですが。

MAYU:CDは出しません(笑)。でもカセットって可愛いから好きです。おばあちゃんの家で聴いたこともあるんですけど、音も好きなんですよ。カセットってダウンロードとはまた違う聴こえ方がするから両方楽しめるのは面白いなって思います。

Q.カセットの質感とか感触とか、ダウンロードとは真逆にあると思うんですけど、EMPiREのクールさとリンクする部分はありますよね。一周して今っぽさもありますし。EMPiREとしての在り方とか意識することはありますか?

YU-Ki:EMPiREってクールでかっこいい曲が多いじゃないですか。なのでステージ上では思いっきりかっこつけようと思っています。でも特典会とかでエージェント(EMPiREファンの総称)と触れ合うときはいつも通りの自分達でいようってメンバーと話し合いました。

Q.普段はみんなどんな感じなんですか?

YUKA:多分EMPiREのイメージとは逆だと思います(笑)。
MAYU:EMPiREはクールだけど、全然違うよね(笑)。
YU-Ki:みんなお喋りだしね(笑)。

Q.それはインタビューしながらなんとなく気付きました(笑)。みなさんはお互い最初の印象って覚えていますか?

MAYU:MiDORiKO以外はみんな合宿で一緒だったからなんとなくのイメージは出来ていて。だから最初からみんなよく喋ってた気がする。
YU-Ki:でも仲良くなって印象は変わったと思いますね。
YUKA:私、最初はYU-Kiと上手くやっていく自信がなかったんですよ。第一印象が怖かったから。
YU-Ki:おっと(笑)。
YUKA:でも話してみたら凄く良い子でした(笑)。

Q.結成から時間も経ち、今メンバーをどう思っているかも聞かせて下さい。ではYUKAちゃんから。

YUKA:YUiNAは最初全然喋らなかったのでツンとして子だと思っていたんですけど、仲良くなったらただのアホでした(笑)。YU-Kiはさっきも言ったように怖かったです。だから合宿のメンバーが決まったときも関わりたくないなって(笑)。
YU-Ki:関わりたくない(笑)。
YUKA:でも合宿の初日にダンスが上手くいかなくて泣いちゃったら「大丈夫?」って優しく声をかけてくれて。それが凄く励みになって、そこから仲良くなりました。MAYUは合宿ではあまり喋らなかったけど途中から凄く喋るようになってギャグのセンスとか合うなって思っています(笑)。MiDORiKOは最初花柄のワンピースを着て静かに座っていたので大人しい子だと思っていたんですけど。全然静かなタイプじゃなくて、ただのヤバい奴でした(笑)。

Q.MiDORiKOちゃんはどうですか?

MiDORiKO:YUiNAちゃんは天然でアホですね(笑)。でも凄く話し易くて洋服の話が出来たり価値観が似ている気がします。YU-Kiちゃんは怖かったです。

Q.あははは。YUiNAちゃんがアホでYU-Kiちゃんが怖いのはデフォルトなのかな(笑)。

MiDORiKO:最初は(笑)。でも仲良くなったらYU-Kiちゃんは優しくてポジティブな子でした。あと真面目なとこもあって好印象です。
YU-Ki:あははは。好印象(笑)。
MiDORiKO:MAYUちゃんはしっかりしてるし、メンバーのことをちゃんと見てくれているのが凄いなって思います。YUKAちゃんは顔とキャラのギャップが好きです。可愛いのにサバサバしていて面白いんですよ。

Q.MAYUちゃんはどうでしょう?

MAYU:YUiNAは最初はあまり喋らなかったので意思が見え難かったんですけど、今は推しメンです(笑)。みんな言ってましたけど本当にアホなんですよ。そこが大好きです。YU-Kiは見た目で損するタイプというか、第一印象はみんな悪かったんですよ。でも本当に良い子で周りに気を使ってくれるし、何かあったときに空気を良くしようとしてくれるんですよ。MiDORiKOは顔合わせの段階で不思議な子だなって思ったんですけど、やっぱり変わった子でしたね。人一倍拘りがある人だと思います。YUKAはメンバーの中で一番付き合いたいです(笑)。

Q.散々みんなにアホと言われてましたが、YUiNAちゃんはメンバーをどう見てますか?

YUiNA:YUKAちゃんはダンスが上手で頭も良くてみんなをまとめてくれる存在です。あと可愛いす。MiDORiKOも可愛い。趣味が合うのでよく喋ります。MAYUちゃんはオーディションから歌が上手で声が出る子だなって思ってました。私をよくお世話してくれます。
MAYU:なにそれ、介護ヘルパーみたい(笑)。
YUiNA:MAYUちゃんは凄く周りを見てるんですよ。EMPiREのみんなを最初に繋いでくれたのはMAYUちゃんだと思います。最近は2人で遊ぶくらい仲が良いです。YU-Kiは私も最初は怖かったし近寄り難かったんですけど、凄く気を使ってくれるし、怒られたりしてみんなが落ち込んでいるときも「次頑張ろうよ」って声を掛けてくれるんですよ。

Q.そしてみんなに怖がられていたYU-Kiちゃんはどうですか?

YU-Ki:YUiNAは抜けてる部分があって見ていて可愛いなって思います。憎めないタイプの子ですね。MAYUはしっかりものだしEMPiREをまとめてくれる存在だと思っています。だけど傷つき易い部分があって、自分で抱え込んじゃうこともあるからたまに心配になります。MiDORiKOは腹式呼吸が出来ないんですよ。
MiDORiKO:え?(笑)。
YU-Ki:その印象が強くて(笑)。みんなで練習しても一人だけ腹式呼吸が出来なかったんです。でもダンスやってたって言うから面白いなって。
YUKA:それ、ただのディスじゃん(笑)。
MiDORiKO:出来ない子(笑)。
YU-Ki:あ、大人っぽく見えるけど甘えん坊なとこが妹みたいなんですよ。そういうとこが可愛いです。YUKAは合宿から一緒なんですけど迷ってるときにズバッと言ってくれるから頼ってしまいますね。いつも救ってもらっています。

Q.なんとなくメンバー感の関係性やキャラクターは見えましたね(笑)。アホで怖くて(笑)。

YUiNA:嫌だ(笑)。
YU-Ki:哀しいです(笑)。

Q.このメンバーでEMPiREを作り上げていく訳ですが、どういうグループになっていきたいですか?

MAYU:EMPiREを確立させたいですね。先輩達の付属品じゃないとこを見せたいです。
YUKA:BiSHさんの妹分で終わりたくないですからね。

Q.現在帯同しているBiSHのツアーでの反響はどうですか?

YU-Ki:回数を重ねる毎に清掃員(BiSHファンの総称)のみなさんが振りをやってくれるようになっていくのが目に見えて分かるから嬉しいです。
MiDORiKO:BiSHさんを観にきた人がEMPiREのグッズを買ってくれたり特典会に参加してくれるのも嬉しいですね。
MAYU:あとはやっぱりBiSHさんのライブが凄いので毎回勉強になります。BiSHさんのライブを観ると自分達のライブをやり直したくなるんですよ。それくらい凄いライブを観させてもらっています。
YUKA:BiSHさんからの清掃員のみなさんからも刺激を貰っていますね。ツアーに参加させてもらえて本当に勉強になっています。

Q.BiSHもBiSもGANG PARADEもライブハウスでゼロから叩き上げられてきたグループだと思うのですが、そういう意味ではEMPiREはスタート地点が違う訳ですよね。そこに対して意識することはありますか?

MAYU:めちゃくちゃあります。
YU-Ki:プレッシャーは凄いです。あと先輩達と同じ成長スピードじゃ駄目だと思うので何倍も頑張らなきゃなって思っています。

Q.期待値もかなり大きいと思うのですがリリース直前の今の気持ちは?

YU-Ki:やっと聴いてもらえるって気持ちが強いです。これでスタート地点に立ったのでBiSHさんから学んだことを活かしてライブも楽しくやっていきたいですね。

Q. 5月1日にはマイナビBLITZ赤坂にて初のワンマンライヴも決定していますが。

YUKA:そこに向けて自立しなきゃなって思っています。
MAYU:これまでWACKのフェスとかBiSHさんのツアーとか、ずっと先輩達の力を借りてやってきたけど、5月のワンマンは私達だけのライブなのでEMPiREはWACKのオマケじゃないことを見せ付けたいですね。
YU-Ki:まだまだEMPiREってイメージがボヤボヤしていると思うんですけど、ワンマンで「これがEMPiREだ」っていうライブをしてみなさんに私達を知ってもらえたらと思っています。

Q.謎に包まれていたEMPiREが少しずつそのベールを脱いできた中で、アルバム、ワンマンと続くことで一気に爆発させて下さい。どんな帝国が出来上がるか楽しみにしています。

YU-Ki:頑張ります!
MAYU:期待していて下さい。面白い帝国を築き上げます!

YU-Ki EMPiRE
YUKA EMPiRE
MiDORiKO EMPiRE
MAYU EMPiRE
YUiNA EMPiRE

リリース
THE EMPiRE STRiKES START!!
2018年4月11日 発売
■初回限定豪華盤(BOX仕様)
カセット+DVD+写真集(50P)
¥4,800(+税)
AVTD-93861/B
■カセット盤
¥1,500(+税)
AVTD-93862
※スマプラミュージックによりお手持ちのデバイスにDL可能。
※スマプラミュージック
https://sp-music.jp/pages/guide

LIVE
2018年5月1日
FiRST ONE-MAN LIVE atマイナビBLITZ赤坂

http://empire-official.com/

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